Formación para una profesión de moda, «agricultor herbolario».

La Maison familiale rurale de l’Entre-deux-Mers ofrece una formación original conducente a un diploma: la producción de plantas perfumadas, aromáticas y medicinales. Las salidas económicas son numerosas

Es una vuelta a la tierra. Cuando el tomillo limón, la menta y la verbena se recogían del jardín para hacer infusiones o se arrancaban rosas para hacer agua floral. Las plantas vuelven a aparecer en los hogares españoles. Aceites esenciales de lavanda y siempreviva, ungüento…

Es el regreso a la tierra y a dieteticacentral. Cuando recogíamos tomillo, menta y verbena en el jardín para hacer infusiones o arrancábamos rosas para hacer agua floral. Las plantas vuelven a aparecer en los hogares franceses. Los aceites esenciales de lavanda e siempreviva y la pomada de árnica son los nuevos amigos del botiquín y las infusiones ya no son «de la abuela». La herboristería está de moda y este nicho económico es seductor. Para responder a esta demanda, la Maison familiale de La Sauve propone por segundo año un curso de seis meses en alternancia (del 28 de marzo al 14 de octubre), un certificado de especialización en «gestión de la producción de plantas perfumadas, aromáticas y medicinales».

«Podemos acoger a unos veinte estudiantes. El año pasado, la mayoría de ellos -17- estaban en reconversión profesional, y pocos procedían directamente del sector agrícola», subraya Pauline Leurent, responsable de este certificado en el MFR y encargada de la gestión del proyecto de agroecología . «Las salidas son muy escasas en la industria de la perfumería y la cosmética, ya que la normativa es pesada, pero sí en la producción de plantas secas, aceites esenciales o hidrolatos, la elaboración culinaria para pestos o jarabes, por ejemplo, y todo lo relacionado con la aromaterapia, la fitoterapia y los complementos alimenticios. Dice: «La formación cuesta 5.200 euros, pero los estudiantes que viven en Nueva Aquitania pueden obtener financiación de la Región».

Del 14 al 25 de febrero se ofrece también un curso más corto, de 70 horas, que no conduce a un certificado profesional.

Un sector muy diversificado

Ya no existe un diploma reconocido por el Estado para ejercer la profesión de herborista, para dominar el conocimiento de las plantas medicinales y cultivadas, el último que se expidió data de 1941. La preparación y la venta de plantas medicinales autorizadas en Francia están reservadas a los profesionales titulares de un título estatal de doctor en farmacia que trabajan en una farmacia. Sin embargo, existen escuelas de herboristería, como la Ecole Lyonnaise de plantes médicinales, y organizaciones como la MFR de La Sauve, que ofrecen certificados profesionales para formar a los futuros agricultores especializados, es decir, a los «agricultores herboristas.

Según el Ministerio de Agricultura, «el sector de las plantas de perfumería, aromáticas y medicinales es un sector muy diversificado, tanto por su producción (más de 150 especies vegetales y más de 500 referencias de productos) como por los usos de los productos (alimentación, perfumería, cosmética, farmacia, complementos alimenticios, veterinaria, etc.). Se trata de un sector en rápido crecimiento: 53.000 hectáreas en 2016 frente a 32.000 en 2000, con un número de agricultores de alrededor de 3.500. Hay una docena de ellos en Gironda y varios de ellos participan en este original curso de formación.

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